Diario Faro de Oriente

Los textos virales sobre el bloqueo del coronavirus fueron amplificados por los operativos chinos, dicen los funcionarios de EE.UU.

Los agentes parecían estar usando técnicas de desinformación rusas

Operativos chinos ayudaron a amplificar un mensaje de texto viral que afirmaba falsamente que el Presidente Trump iba a instaurar un bloqueo nacional debido a COVID-19, informa The New York Times. Funcionarios de EE.UU. dijeron que los operativos estaban involucrados en tácticas de desinformación similares a las que Rusia usó en 2016.

El rumor, que cobró fuerza a mediados de marzo, decía que provenía de alguien cercano a la Casa Blanca. Decía que Trump estaba haciendo para bloquear el país para detener la propagación de COVID-19. “Por favor, tenga en cuenta”, comenzó una versión del mensaje de texto. “Dentro de 48 a 72 horas el Presidente evocará lo que se llama la Ley Stafford. Abastézcanse de lo que necesiten para asegurarse de que tienen un suministro de dos semanas de todo. Por favor, reenvíenlo a su red”.

El 15 de marzo, el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca desacreditó el mito en un tweet, diciendo: “Los rumores de mensajes de texto de una cuarentena nacional son FALSOS. No hay un cierre nacional”.

LOS OPERATIVOS CREARON CUENTAS FALSAS EN LOS MEDIOS SOCIALES PARA PROMOVER EL MENSAJE A LAS PERSONAS QUE ESTABAN PREDISPUESTAS A CREERLO

Si bien los operativos chinos no crearon el mensaje, los organismos de inteligencia de los Estados Unidos determinaron que ayudaron a hacerlo circular a través de diferentes plataformas, incluso en Facebook y por SMS. “Esos esfuerzos permitieron que los mensajes captaran la atención de un número suficiente de personas que luego se difundieron por su cuenta, sin necesidad de que los agentes extranjeros siguieran trabajando”, informa el NYT.

En algunos casos, los agentes crearon cuentas falsas en los medios sociales para promover el mensaje a personas que estaban predispuestas a creerlo. Esas personas lo enviaron a sus redes, permitiendo que el mito ganara fuerza.

El rumor del encierro no es el primer mito del coronavirus que se ha vinculado a China. Zhao Lijian, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, difundió la información errónea de que el coronavirus puede no haberse originado en Wuhan, y que en su lugar fue traído por el ejército de EE.UU. “El CDC fue atrapado en el acto”, escribió en su tríptico el 12 de marzo. “¿Cuándo comenzó el paciente cero en los EE.UU.? ¿Cuántas personas están infectadas? ¿Cuáles son los nombres de los hospitales? Podría ser el ejército de EE.UU. el que trajo la epidemia a Wuhan. ¡Sea transparente! ¡Haga públicos sus datos! ¡Los EE.UU. nos deben una explicación!”

El Ministerio de Relaciones Exteriores chino negó que tuvieran algo que ver con el mensaje de texto viral, diciendo al NYT, “Las declaraciones pertinentes son una completa tontería y no vale la pena refutarlas”.

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