Diario Faro de Oriente

YouTube corrige el error que eliminó los comentarios críticos con el Partido Comunista Chino

Pero no explicará lo que causó las eliminaciones en primer lugar

YouTube dice que ha comenzado a corregir un error en su sistema de moderación que causó que los comentarios que contienen ciertas frases en chino críticas con el Partido Comunista de China (PCCh) se borraran automáticamente.

El problema significaba que los comentarios que contenían las frases «共匪» («bandido comunista») y «五毛» («Fiesta de 50 centavos») fueron retirados del sitio en cuestión de segundos. La primera frase es un insulto que se remonta al gobierno nacionalista de China, mientras que la segunda es una jerga despectiva para los usuarios de Internet pagados para defender al PCCh de las críticas en línea. Se origina en la afirmación de que a estos usuarios se les paga 50 centavos de dólar chino por cada mensaje.

YouTube dijo a The Verge que el problema que causó que se eliminaran los comentarios que contenían estas frases se había solucionado para varios de estos términos, pero que seguía investigando las causas más profundas del error, lo que sugiere que otros términos todavía pueden verse afectados. En las pruebas de The Verge, los comentarios que contienen las dos frases anteriores ya no se eliminan de la plataforma.

Las eliminaciones fueron marcadas por los usuarios ya en octubre del año pasado, pero YouTube sólo ofreció una respuesta oficial al problema después de que se informó ayer

NO HAY NINGUNA EXPLICACIÓN DE POR QUÉ SE HAN ELIMINADO LOS COMENTARIOS

Aunque la empresa ha culpado de las supresiones a un error en sus «sistemas de aplicación», no ha explicado cómo se produjo este error. Un portavoz sólo dijo a la prensa que las eliminaciones no eran el resultado de ningún cambio en la política de moderación de YouTube, y que la empresa ha estado confiando en sus sistemas automatizados más que nunca recientemente como resultado de la pandemia del coronavirus, lo que implica que las eliminaciones automáticas están conectadas.

Sin embargo, la creciente dependencia de los filtros automáticos de comentarios no explicaría por qué los comentarios que contienen estas frases se estaban borrando hace seis meses, mucho antes de que comenzara la pandemia. Las eliminaciones también parecen particularmente extrañas dado que YouTube está prohibido en China, lo que no le da a la compañía ningún incentivo para censurar los comentarios anti-CCP.

Una hipótesis es que los términos en cuestión se añadieron a los filtros automatizados de YouTube como resultado de la acción coordinada de los usuarios favorables al PCC, que pueden haber informado en masa sobre estos términos, desencadenando algún tipo de respuesta automatizada que los añadió a los filtros de la plataforma.

Ha habido ejemplos similares de errores misteriosos con un sesgo pro-CCP que han aparecido antes en los sistemas automatizados de Google. El año pasado, durante las protestas de Hong Kong, Google Translate tradujo brevemente la frase inglesa «So sad to see Hong Kong become China» al chino simplificado que decía (en inglés) «So happy to see Hong Kong become China». Google arregló el asunto silenciosamente sin ofrecer ningún detalle sobre la causa.

Sin una explicación oficial, los políticos de los EE.UU., incluyendo el presidente Donald Trump, han saltado sobre la historia y la han utilizado para acusar a la empresa matriz de YouTube, Google, de un sesgo pro-China. Desde hace meses, la Casa Blanca ha difundido el mensaje de que las empresas tecnológicas de EE.UU. censuran las voces conservadoras y están predispuestas contra las políticas republicanas.

El propio Google tiene una larga y complicada historia con China, con la compañía mostrando que está feliz, a veces, de censurar la información de una manera que cumple con los deseos del PCCh. Lo más notable es que la compañía desarrolló un prototipo de motor de búsqueda censurado conocido como Proyecto Libélula para el mercado chino. Nunca fue lanzado y Google dijo en una audiencia del Comité Judicial del Senado el año pasado que había terminado el proyecto.

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