Diario Faro de Oriente

Sprint está muerto. Larga vida a Sprint

Adiós al portador que podría haber sido un contendiente

Ya está hecho. Ahora sólo tenemos tres grandes empresas de telefonía móvil en los EE.UU: Verizon, AT&T, y T-Mobile, que acaba de completar su fusión con Sprint. Ha pasado tanto tiempo y ha parecido tan inevitable que la noticia, nada menos que el Día de los Inocentes, se sintió como poco más que un punto en el mundo de la tecnología.

Si eres cliente de Sprint, no te asustes. Chaim Gartenberg tiene las respuestas sobre lo que sigue para los clientes de Sprint ahora que la fusión de T-Mobile se ha llevado a cabo. No hay necesidad de preocuparse de que las cosas cambien significativamente en el corto plazo. Y T-Mobile está haciendo lo que puede para ofrecer algún beneficio inmediato. Los clientes de Sprint pueden obtener acceso a la red LTE de T-Mobile si sus teléfonos son compatibles con sus bandas y pueden obtener actualizaciones de software para ser compatibles con la banda media 5G de T-Mobile.

El director ejecutivo de T-Mobile John Legere se retira. Durante los últimos ocho años ha ejecutado brillantemente una estrategia que combinaba una calculada persona con chaqueta de cuero, una marca insurgente aún más calculada y mejoras genuinas tanto en el servicio como en el precio. He expresado y seguiré expresando mi preocupación por el hecho de que T-Mobile haya socavado la neutralidad neta y sigo pensando que a largo plazo esta fusión animará a los tres grandes a subir los precios. Pero el panorama general es que los contratos de dos años y los onerosos topes de datos aún podrían estar muy extendidos si no fuera por T-Mobile.

Pero no vengo aquí hoy para alabar a John Legere, sino para enterrar a Sprint.

Cuando una gran empresa se hunde, es imposible señalar una sola causa y decir “eso es todo, ese fue el error”. Siempre hay un centenar de ejemplos de “si no fuera por” que podrías señalar. A menudo he señalado la gigantesca apuesta de Sprint por el WiMAX como la tecnología 4G del futuro cuando LTE es lo que finalmente ganó. Creo que eso perjudicó las posibilidades de Sprint, pero también reconozco que es una simplificación excesiva decir que WiMAX lo hizo. Podrías hacer lo mismo con la adquisición de Nextel, también.

Así que en lugar de una autopsia, quiero celebrar los días de gloria de Sprint. Porque hace mucho tiempo, Sprint era el mejor proveedor para los nerds a los que les gustaban los smartphones. Hablo de los días anteriores y posteriores al iPhone, así que sí, esto es un elogio para una época que ya ha pasado más de una década.

Pero en esos días de mediados y finales de los años 80, no había mejor lugar para ser un usuario de smartphone que en Sprint. Verizon estaba literalmente apagando el GPS y limitando el Bluetooth mientras Cingular (que pronto será AT&T) luchaba por averiguar cómo preparar su red para el ataque del iPhone. Ambos cobraban mucho dinero por usar sus redes. Y T-Mobile, bueno, estaba haciendo todo lo posible para ser vendido a AT&T.

Sprint, mientras tanto, tenía una red CDMA 3G muy sólida, cobraba menos que sus competidores, y no intentaba romper la funcionalidad del smartphone a diestra y siniestra en un intento de venderte más en sus propios servicios. Si había algo llamado “uncarrier” en esos días, era Sprint.

Y en realidad, quiero mencionar que Sprint estaba más dispuesto a trabajar con gente que tenía un crédito cuestionable, también. A veces eso podía sentirse un poco depredador, pero a menudo significaba que personas que de otra manera no tendrían acceso a un teléfono celular podían conseguir uno.

Baso esa observación no sólo en mi propia experiencia (¡era muy malo con el dinero!), sino en lo que vi en la comunidad que se formó alrededor de Sprint. En esos días previos a la edición y al Twitter, nos reunimos en varios foros de vBulletines, especialmente en los Howardforums.

Muchos de nosotros llegamos a esas comunidades porque buscábamos el programa no tan secreto llamado SERO – la Opción de Referencia de Empleados de Sprint. Era una manera de ahorrar algo de dinero en su factura y no era tan difícil de adquirir si se podía hablar con la persona adecuada.

Pero mientras te abrías camino en un plan SERO, descubriste a un grupo de personas que estaban tan entusiasmadas con el último teléfono inteligente de Windows Mobile o PalmOS como tú. Suena (y es) pintoresco, pero la combinación de todas estas cosas era algo importante. Sprint realmente hizo que la tecnología fuera más accesible para una mayor cantidad de gente que otras compañías de EE.UU.

Si no fuera por sus precios, su apertura a la nueva tecnología, y las comunidades que se formaron alrededor de esas dos cosas, probablemente no estaría escribiendo estas palabras para ti ahora mismo.

Sprint incluso tenía la versión de 2008 de un plan perturbador, el plan “Simplemente Todo” que ofrecía voz, mensajes de texto y datos ilimitados – una rareza relativa en aquellos días.

Cualquier lucha que haya habido en Sprint se disipó diez años después mientras se preparaba silenciosamente para una adquisición de T-Mobile. Sprint nunca fue poderoso y nunca logró competir con éxito contra sus competidores más grandes. Pero por un tiempo sirvió a un grupo de personas desatendidas cuando otras compañías no lo hacían.

El ex director ejecutivo de T-Mobile John Legere merece el crédito por darle la vuelta a la compañía y por asumir gran parte del trabajo que Sprint comenzó. Llamó la atención maldiciendo mientras llevaba una camiseta de color rosa brillante. Pero recuerda que el ex-director general de Sprint, Dan Hesse, llamó la atención caminando tranquilamente por las calles de Nueva York en blanco y negro.

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