Diario Faro de Oriente

Los vendedores de Amazon están marcando los productos como “coleccionables” para eludir las reglas de la especulación de precios.

A la venta en el Amazonas: mancuernas y jacuzzis “coleccionables” de mil dólares.

Amazon ha suspendido a miles de terceros vendedores por estafa de precios durante la pandemia de COVID-19, pero los vendedores han encontrado una laguna jurídica para evitar ser detectados cuando suben los precios: etiquetar sus productos como “coleccionables”, incluso si no hay manera concebible de que lo sean.

Tomemos este juego de mancuernas Bowflex, que mi colega Casey Newton encontró mientras navegaba por Amazon. Antes de que se agotara a mediados de marzo, Amazon había estado vendiendo las pesas por 279 dólares. Esta semana, las únicas pesas disponibles eran de 20 vendedores que ofrecían las mancuernas por entre 899 y 1.275 dólares (con envío gratuito). Todos habían puesto el artículo en la lista como “coleccionable”. Los sistemas automatizados que detectan la estafa de precios parecen no vigilar los productos si su condición figura como “coleccionable” en lugar de “nuevo”.

El vendedor con las mancuernas de 1.275 dólares también vendía un jacuzzi inflable Coleman SaluSpa por 1.400 dólares, que también es, supuestamente, coleccionable. En marzo, se vendía por 359 dólares. Otros vendedores ofrecían paneras “coleccionables” de Cuisinart por 239 dólares (82,76 dólares hace dos meses) y juegos “coleccionables” de Nintendo Switch por 279,99 dólares, que antes costaban 79,99 dólares. Amazon eliminó los listados sobre los que pregunté, pero otros ejemplos siguen siendo abundantes, incluyendo una barra de barra “coleccionable” de 450 dólares y un cable USB “coleccionable” por 259,99 dólares.

UN JACUZZI INFLABLE DE COLEMAN SALUSPA POR 1.400 DÓLARES, QUE TAMBIÉN ES, SUPUESTAMENTE, COLECCIONABLE

Los comerciantes de tercera parte venden más de la mitad de los bienes en el Amazonas, y en tiempos normales, la competencia los obliga a mantener los precios bajos. Amazon algorítmicamente otorga a los vendedores la “caja de compra” en un listado – lo que significa que obtienen la venta cuando un cliente hace clic en “comprar” – basado en alguna combinación de tiempo de envío, revisiones y precio. Es un sistema diseñado para llevar a los vendedores a rebajarse unos a otros. Pero se rompe cuando la demanda es alta y la oferta es baja, permitiendo a los últimos vendedores con, digamos, PowerBlock Pro 50 Mancuernas Ajustables nombrar efectivamente su precio ($900).

Cuando esto sucede, Amazon tiene una serie de otros métodos para controlar los precios. La compañía solía exigir contractualmente a los vendedores que pusieran el precio de sus productos más bajo que en cualquier otro lugar, pero Amazon eliminó la política, llamada “paridad de precios”, el año pasado después de la atención de los reguladores. Ahora, Amazon se basa en algo llamado “Política de Precios Justos”, un vago conjunto de reglas y penalidades. La política dice que Amazon monitoriza los precios de los artículos en su mercado y si ve prácticas de precios que “dañan la confianza del cliente”, retirará la caja de la compra, impedirá que los vendedores la envíen o suspenderá al vendedor. Entre las prácticas que dañan la confianza de los clientes están el fijar un precio que es “significativamente más alto que los precios recientes ofrecidos en o fuera de Amazon”.

Los vendedores y los consultores del mercado dicen que lo que cuenta como un precio “significativamente más alto” nunca es revelado, pero Amazon parece fijar límites de precio para ciertos artículos. Un vendedor, que pidió permanecer en el anonimato, se topó con un límite de precios el año pasado mientras intentaba vender juegos de Monopoly de temática socialista por más de 100 dólares y le cerraron la lista. El hecho de que los juegos fueran “coleccionables” en lugar de “nuevos” habría sido una forma de evitar el techo, dice, porque Amazon no aplica el mismo control de precios a los productos de esa categoría. “Al incluirlo en la lista de coleccionables, evitará el límite de precios que puede haber, ya que las cosas coleccionables generalmente tienen precios más altos”, dice.

La laguna coleccionable ha existido durante algún tiempo, dicen los vendedores, pero antes de la pandemia, se utilizaba raramente, porque los vendedores sólo se topaban con límites de precios cuando un artículo era inusualmente popular y escaso, como el juego de Monopoly del socialismo. Pero con COVID-19, categorías enteras de productos – suministros de limpieza, cámaras web, equipos de gimnasia para el hogar – vieron una demanda sin precedentes. La interrupción de la cadena de suministro significó que algunos artículos ya se estaban agotando, y las preocupaciones de seguridad en los almacenes de Amazon hicieron que se tardara más en reponerlos y enviarlos. Amazon, y luego los vendedores con productos de precio normal, se vendieron rápidamente. Los vendedores restantes subieron sus precios, a veces deliberadamente y a veces usando un software de reajuste de precios automatizado, y empezaron a toparse con los límites de precios. A medida que el mercado de Amazon se vio sometido a presión, los mecanismos que normalmente funcionan en segundo plano pasaron a primer plano.

A medida que Amazon luchaba por controlar los precios en su plataforma, comenzó a suspender a los vendedores en masa por violaciones de los precios. La compañía dice que ha suspendido medio millón de ofertas y más de 6.000 cuentas de vendedores por violar su política de precios justos. Chris McCabe, un ex empleado de Amazon que ahora trabaja como consultor de vendedores, ha escuchado a cientos de vendedores que han sido suspendidos o han recibido advertencias por violaciones de precios, incluyendo muchos que según él eran falsos positivos – personas que no han cambiado sus precios durante años o que ni siquiera estaban vendiendo actualmente los productos en cuestión. “Creo que están utilizando el mismo tipo de técnicas que han usado históricamente, que es el bombardeo de alfombras”, dice. “Inicialmente utilizaban amplios márgenes de precios para ciertos tipos de productos, y con el tiempo, eso se mejora y algunas cosas se filtran”.

“NO HAY UNA DEFINICIÓN CLARA DE LO QUE ES UN TECHO DE PRECIOS O CÓMO SE CALCULA.”

Amazon no respondió a las preguntas sobre cómo establece los topes de precios o detecta las violaciones de los precios. En un comunicado, un portavoz dijo que los vendedores fijan sus propios precios y que la empresa controla su tienda y elimina las ofertas que violan sus políticas. Amazon eliminó los listados de mancuernas coleccionables, jacuzzis y otros artículos después de haber sido contactada, aunque quedan otras instancias de la laguna jurídica.

La opacidad de las reglas de precios de Amazon, y la dificultad de volver después de ser suspendido por violarlas, está exacerbando la escasez en el sitio, dice McCabe, ya que los vendedores deciden no participar en la pandemia en lugar de arriesgarse a entrar en conflicto con el algoritmo. “Para evitar todo ese escenario de pesadilla, la mayoría de la gente entiende que es mejor no arriesgarse en primer lugar, lo que significa que las cantidades de los artículos ofrecidos para este tipo de productos serán menores”, dice.

“No está bien definido por parte de Amazon, no hay una definición clara de lo que es un techo de precios o cómo se calcula”, dice Juozas Kaziukenas de Marketplace Pulse, que también se encontró con las mancuernas Bowflex de colección de 1.000 dólares.

Los vendedores con una actitud más flexible hacia las reglas de precios, mientras tanto, se las arreglan para evadir la redada reclamando que sus artículos son coleccionables, una táctica que McCabe también ha visto recientemente.

“Si hay una demanda muy alta y una oferta baja, ese artículo se venderá de una forma u otra”, dice Kaziukenas. “Generalmente por vendedores que encuentran grietas en el algoritmo.”

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