Diario Faro de Oriente

La mayor pregunta sin respuesta sobre el rastreador de coronavirus de Apple y Google

¿Los gobiernos firmarán?

El viernes, Apple y Google anunciaron un proyecto sin precedentes para rastrear y detener la propagación del novedoso coronavirus – y no hemos dejado de hablar de ello desde entonces. El proyecto usaría señales bluetooth para rastrear con quiénes han estado en contacto los participantes, proporcionando potencialmente una forma automática y anónima de rastreo de contactos. Ha sido un desastre, pero muchas de las principales preguntas han sido respondidas, aunque hay una que aún no lo ha sido.

Pero empecemos con las cosas que realmente sabemos:

¿Esto filtrará datos sobre mí? En su mayoría no.

El sistema hace un buen trabajo manteniendo los datos locales y anonimizados, aunque se vuelve menos privado si compartes tu diagnóstico.

¿Hasta dónde llegará? Depende.

El Bluetooth LE es bastante flexible en cuanto al alcance (Tile es un buen ejemplo), así que los ingenieros deberían ser capaces de alterar el alcance efectivo sobre la marcha. El BLE tiene dificultades para atravesar paredes y otras barreras, pero también lo tienen los patógenos COVID-19, así que eso es más una característica que un error.

¿Google podrá realmente poner esto en los teléfonos Android? ¡Las señales apuntan a que sí!

Se implementará como una actualización a través de Google Play Store en lugar de una actualización directa del sistema operativo, por lo que debería evitar el enredo que mantiene a Android 10 a un porcentaje tan pequeño de teléfonos.

¿Cuándo y cómo puedo ponerlo en mi teléfono? Todavía no lo sabemos.

En teoría, la primera línea de distribución serán las aplicaciones oficiales de salud pública, probablemente de los estados de EE.UU. y probablemente golpeando como la API está disponible a mediados de mayo. Pero todavía no sabemos si algún estado está construyendo esas aplicaciones.

Eso nos lleva a la única gran pregunta que aún no podemos responder: ¿van a utilizar esto las organizaciones de salud pública?

Ha habido varios proyectos exitosos de aplicaciones de rastreo de contactos, pero siempre han estado estrechamente ligados a una respuesta del gobierno central. El proyecto TraceTogether de Singapur, el ejemplo más común, fue desarrollado activamente por la oficina de tecnología del país, con la participación del ministerio de salud de la empresa desde el principio.

Eso no ha sucedido en América, y no está claro cómo se puede hacer que suceda. Apple y Google pueden construir la tecnología, pero todavía necesitas rastreadores de contactos construyendo aplicaciones, estableciendo recomendaciones, y empujando todo el sistema a la mayor cantidad de gente posible. Las compañías tecnológicas no pueden hacer ese trabajo, pero las agencias federales como el CDC y FEMA tampoco parecen muy interesadas en hacerlo. La mayor parte de la respuesta de los EE.UU. ha llegado a nivel estatal – más recientemente en acuerdos cuasi-federales entre los estados costeros – pero hasta ahora, no hay señales de que ningún estado esté listo para movilizarse para algo como esto tampoco.

Podría ser que las agencias estén trabajando en el sistema en silencio o que todavía estén girando. Pero también es posible que el gobierno simplemente no responda cuando se libere el API, ya sea porque los organismos están demasiado ocupados o simplemente no ven el beneficio. La forma en que esas agencias responden – ya sea que adopten el nuevo sistema o lo ignoren – es la pregunta más importante para que el plan avance. También es lo más importante que aún no sabemos.

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