Diario Faro de Oriente

El Wi-Fi está recibiendo su mayor actualización en 20 años

El Wi-Fi de 6GHz está por llegar

En unos pocos meses, habrá mucho más Wi-Fi para todos. La Comisión Federal de Comunicaciones votó hoy para abrir una parcela de espectro en la banda de 6GHz para uso sin licencia – el mismo visto bueno regulatorio que permite a su router emitir sobre las bandas de 2.4GHz y 5GHz. Eso significa que ahora hay más ondas abiertas – mucho más – que los enrutadores pueden usar para transmitir señales de Wi-Fi. Una vez que el nuevo espectro se abra oficialmente para el negocio a finales de este año, eso se traducirá en conexiones más rápidas y fiables de la próxima generación de dispositivos.

Esta es la mayor adición de espectro desde que la FCC despejó el camino para el Wi-Fi en 1989, así que es un gran negocio. El nuevo espectro básicamente cuadruplica la cantidad de espacio disponible para enrutadores y otros dispositivos, por lo que significará mucho más ancho de banda y mucha menos interferencia para cualquier dispositivo que pueda aprovecharlo.

“Esta es la decisión más monumental sobre el espectro de Wi-Fi en su historia, en los 20 años que llevamos aquí”, dijo antes de la votación Kevin Robinson, líder de marketing de la Wi-Fi Alliance, un grupo respaldado por la industria que supervisa la implementación de Wi-Fi.

Se espera que los dispositivos comiencen a soportar Wi-Fi de 6GHz a finales de 2020, por lo que su implementación no está muy lejos. Cuando llegue, esperen verlo marcado con el nombre “Wi-Fi 6E”.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre qué esperar.

¿CÓMO ARREGLARÁ ESTO MI WI-FI DEFECTUOSO?

Si alguna vez has tenido problemas para conectarte a tu red Wi-Fi, es muy probable que el problema fuera la congestión del espectro. Cuando tienes demasiados dispositivos intentando conectarse en la misma banda de frecuencias, algunos dispositivos empiezan a caerse. Por lo tanto, si ves una larga lista de redes Wi-Fi cercanas en tu área, puede ser que tu conexión sea cada vez más lenta y menos confiable. Simplemente hay demasiadas señales que compiten entre sí para que tu computadora las atraviese.

LA ESPERANZA ES QUE LAS GANANCIAS DE RENDIMIENTO DE 6GHZ DUREN, INCLUSO CUANDO SE UTILICEN MÁS AMPLIAMENTE

El Wi-Fi de 6GHz puede ser muy útil para resolver ese problema. No sólo ofrece una nueva franja de ondas para que la usen los enrutadores, sino una franja espaciosa que no requiere señales superpuestas como en algunos canales Wi-Fi actuales. El nuevo espectro tiene suficiente espacio para que hasta siete flujos de Wi-Fi de máxima capacidad se emitan simultáneamente y no interfieran entre sí, todo ello sin utilizar el espectro disponible anteriormente.

Para ser un poco más específicos, la FCC está abriendo 1.200MHz de espectro en la banda de 6GHz. Durante las últimas dos décadas, el Wi-Fi ha estado operando con aproximadamente 400MHz de espectro, y todos los canales disponibles tuvieron que ser divididos dentro de ese espacio limitado. Se espera que los canales en la banda de 6GHz tengan un tamaño de 160MHz cada uno. Sólo dos canales de ese tamaño podrían caber dentro del espacio aéreo actualmente disponible.

¿QUÉ ES LA WI-FI DE 6GHZ?

Wi-Fi funciona transmitiendo sobre ondas aéreas que están abiertas para que cualquiera las use. Hoy en día, funciona sobre dos bandas: 2.4GHz y 5GHz. Ahora, estamos agregando una tercera banda, 6GHz.

CUADRUPLICANDO EL ESPACIO DISPONIBLE PARA LA WI-FI TRADICIONAL

Los números marcan la diferencia (2,4GHz viajan más lejos, pero 6GHz entregan los datos más rápido), pero lo que realmente importa no son las frecuencias específicas que se utilizan, sino cuán grande es la franja de ondas disponibles. Y es por eso que 6GHz es particularmente excitante: esta nueva banda cuadruplica el espacio total disponible para el Wi-Fi tradicional.

En un nivel inmediato, significa que si eres la primera persona en tu edificio de apartamentos en conseguir un router de 6GHz, vas a vivir a lo grande en cuanto a conectividad se refiere porque nadie va a competir contigo. Pero incluso una vez que los enrutadores de 6GHz se vuelvan más comunes dentro de varios años, la esperanza es que el espectro más espacioso permita que las señales permanezcan más rápidas y fuertes que las que usamos hoy en día. “No estaremos en la misma posición en la que estamos hoy dentro de cinco años”, dijo Robinson.

¿ESTO HARÁ QUE LA WI-FI SEA MÁS RÁPIDA? MÁS O MENOS

Técnicamente, el Wi-Fi de 6GHz tiene la misma velocidad máxima teórica que el Wi-Fi de 5GHz: 9.6 Gbps, el máximo ofrecido bajo el estándar Wi-Fi 6, la versión actual de Wi-Fi.

Todavía no vas a conseguir esa velocidad en la vida real, pero las nuevas ondas aéreas deberían ayudarte a aumentar tu velocidad. Eso se debe a que el limitado espectro disponible en 5GHz significa que las señales de Wi-Fi a menudo no son tan grandes como podrían ser. A 6GHz, se asume que los enrutadores emitirán al máximo tamaño de canal permitido actualmente, lo que significa una conexión más rápida.

Las conexiones Wi-Fi a los teléfonos inteligentes podrían alcanzar 1-2 Gbps a través de estas nuevas redes, dijo Robinson. Esos son los tipos de velocidades que se esperan de la onda milimétrica de 5G, que hasta ahora tiene una disponibilidad muy limitada. Por supuesto, sus velocidades aún estarán limitadas por lo que ofrece su proveedor de Internet doméstico, pero es un enorme salto potencial.

¿CUÁNDO PUEDO ESPERAR QUE HAYA 6 DISPOSITIVOS WI-FI EN LAS TIENDAS?

La primera ola de dispositivos que usan Wi-Fi de 6GHz se espera para el último trimestre de 2020, según Robinson. Pero el despliegue debería comenzar a principios de 2021 cuando la Alianza Wi-Fi empiece a ofrecer un programa de certificaciones para dispositivos Wi-Fi 6E.

Los fabricantes se han estado preparando para este momento. Ya, el fabricante de chips Broadcom ha anunciado un chip móvil Wi-Fi 6E. Qualcomm ha dicho que está listo para soportar Wi-Fi 6GHz en productos inalámbricos de próxima generación. Y Intel dijo que tendrá los chips listos para enero de 2021.

Dos grandes empresas de enrutadores, Linksys y Netgear, han señalado que están a bordo. Y Apple dijo previamente que la aprobación de la FCC “establece el curso para la próxima generación de redes Wi-Fi”.

Es probable que los teléfonos inteligentes sean los primeros dispositivos de consumo en adoptar Wi-Fi 6E, dijo Phil Solís, un analista inalámbrico de IDC, a The Verge. Solís predice que 316 millones de dispositivos se enviarán con soporte Wi-Fi 6E en 2021. Después de los teléfonos inteligentes, espera que le sigan las tabletas, con la adopción en las TVs probablemente en 2022.

“El Wi-Fi es una parte muy importante del teléfono, por lo que los teléfonos de gama alta tienen chips Wi-Fi de mayor calidad”, dijo Solís. “Los teléfonos inteligentes son un producto clave que tiene sentido para el 6E porque la gente usa sus teléfonos para casi todo.”

¿CÓMO SABRÉ SI UN DISPOSITIVO SOPORTA WI-FI 6E?

Ahora mismo, cuando vayas a comprar un nuevo teléfono o portátil, puede que veas la etiqueta “Wi-Fi 6” en la caja. Eso es genial por ahora, ya que significa que tu dispositivo es compatible con el último estándar de Wi-Fi, que ofrece un rendimiento inalámbrico más eficiente.

Pero “Wi-Fi 6” significa que tu aparato sigue funcionando en el mismo espectro antiguo, así que a partir de este año, querrás empezar a buscar la etiqueta “Wi-Fi 6E”. Eso significa “Wi-Fi 6 extendido en la banda de 6GHz”. Es el nombre (relativamente) amigable para el consumidor que verás en teléfonos, computadoras portátiles, enrutadores y otros aparatos que soportan Wi-Fi de 6GHz.

Todos los dispositivos Wi-Fi 6E deben ser compatibles entre sí y compatibles con cualquier enrutador que ya tengas en casa. Sin embargo, lo importante es saber que no verás los beneficios de 6GHz hasta que compres un router Wi-Fi 6E. Lo más probable es que esos sean algunos de los primeros productos que salgan al mercado.

¿CUÁL ES LA TRAMPA?

¡Hay un montón!

El grande es… ¡las empresas tienen que seguir adelante! Todas las señales sugieren que lo harán, pero la Alianza Wi-Fi ha tratado de orientar a las empresas hacia otras formas de Wi-Fi antes, como el WiGig rápido o el HaLow de bajo consumo, que no han dado resultado, prácticamente. (Robinson dijo que eso no es lo que está pasando esta vez. “6GHz se convertirá en una parte integral de Wi-Fi 6 y de las futuras generaciones de Wi-Fi”, dijo.)

OTROS PAÍSES TODAVÍA TIENEN QUE APROBAR EL USO DE 6GHZ SIN LICENCIA

Y suponiendo que todo esto funcione, aún así tendrás que reemplazar tus dispositivos para obtener el beneficio. Los aparatos actuales no están configurados para usar redes de 6GHz (después de todo, su difusión es ilegal en gran medida), por lo que no verás los beneficios hasta que compres un nuevo enrutador y un nuevo teléfono, portátil u otro aparato con Wi-Fi que pueda conectarse a él.

Los dispositivos Wi-Fi 6E seguirán siendo compatibles con todos los dispositivos Wi-Fi antiguos, pero estos aparatos no se beneficiarán de la actualización. Seguirán usando la versión de Wi-Fi que hayan enviado. Al menos bajo el programa de certificación de la Alianza Wi-Fi, la red de 6GHz será reservada para dispositivos Wi-Fi 6 más eficientes.

Además, las ondas aéreas son supervisadas país por país. La FCC está abriendo la 6GHz en los EE.UU., pero la gente en Europa todavía tiene que esperar a que los países individuales y la Comisión Europea hagan lo mismo por ellos. Podría suceder a finales de este año, pero no hay ninguna promesa de ello. Eso significa que los asuntos regulatorios podrían retrasar la disponibilidad de esta tecnología en algunos países. Muchos aparatos también se envían a nivel mundial, por lo que también podría ralentizar la adopción general si los principales mercados se quedan atrás.

El espectro de 6GHz también tiene algunos usuarios licenciados existentes, y el Wi-Fi tendrá que trabajar alrededor de ellos. En el interior, no se espera que eso presente un problema, ya que sus paredes deben evitar las interferencias. Pero en el exterior, los routers necesitarán hacer uso de algo llamado “control de frecuencia automatizado” para asegurar que no interfieran con los usuarios de 6GHz existentes. Eso significa menos espacio para emitir, lo que podría degradar el rendimiento general.

¿QUÉ TIENE QUE VER ESTO CON 5G?

Nada. Pero también… vale, parece que todo tiene que ver con 5G ahora mismo, ¿no?

Este es el trato: técnicamente, la FCC no abrió un nuevo “espectro Wi-Fi”. Abrió un nuevo espectro “sin licencia”, que es más o menos como suena. Significa que no necesitas una licencia para usarlo, así que cualquiera puede usarlo siempre y cuando lo haga responsablemente.

Eso significa que otros dispositivos y tecnologías podrían hacer uso de la banda de 6GHz, potencialmente ocupando el espacio que el Wi-Fi quiere usar. Y sí, 5G es una de esas cosas.

En el pasado, los operadores de telefonía celular han usado espectro sin licencia para aumentar el espectro licenciado que constituye el núcleo de sus redes inalámbricas. Lo hicieron con LTE como una de las muchas tecnologías destinadas a acelerar las conexiones. Por lo que parece, es posible que lo hagan de nuevo dejando que 5G se superponga al espectro recién despejado con Wi-Fi 6.

¿Esto llevará a problemas de interferencia? ¿Llegará 5G a dominar toda la conectividad global y reemplazará totalmente al Wi-Fi? Probablemente no, pero es demasiado pronto para decirlo. Sin embargo, los dos estándares no están necesariamente en disputa, así que no es que uno tenga que ser el ganador o el perdedor aquí.

“Hay tanto espectro en la banda de 6GHz que debería haber espacio para ambos”, dijo Solís. El uso celular de 6GHz sería similar al uso de Wi-Fi, en fábricas o pequeños sitios celulares, dijo. “No vas a ver macrocélulas usando 6GHz.”

Por ahora, la industria de la tecnología parece estar reuniéndose en torno a la Wi-Fi de 6GHz, lo que parece una buena señal de que la Wi-Fi será el principal beneficiario – al menos para el futuro inmediato – de la apertura del espectro de 6GHz.

Añadir comentario