Diario Faro de Oriente

Apple finalmente admite que Microsoft tenía razón sobre las tabletas

El iPad Pro ahora se parece aún más a un Surface Pro

Apple ha pasado los últimos 10 años tratando de convencer a todos que el iPad y su visión de la computación amigable con el tacto es el futuro. El iPad rechazó la idea de un teclado, un trackpad, o incluso un lápiz, y Apple se burló de Microsoft por tomar ese mismo enfoque con la superficie. «Nuestra competencia es diferente, están confundidos», dijo el CEO de Apple Tim Cook cuando subió al escenario para presentar las nuevas Macs y iPads hace seis años. «Persiguieron a los netbooks, ahora intentan convertir las PC en tabletas y las tabletas en PC. ¿Quién sabe lo que harán después?»

Cada iPad se ha transformado en una superficie en los últimos años, y a partir de esta semana, el iPad Pro y Surface Pro se parecen aún más. Ambos tienen teclados desmontables, soportes ajustables, trackpads y estilos. Con el iPadOS recibiendo soporte para el cursor y el ratón esta semana, Apple finalmente ha admitido que Microsoft tenía razón sobre las tabletas. Déjenme explicarles por qué.

El regreso de Microsoft a las tabletas fue un viaje duro y lejos de ser perfecto. Bill Gates trató de convencer al mundo de que las tabletas serían una cosa en el 2002, pero el hardware y el software eran demasiado primitivos en ese entonces. El fabricante de software eventualmente introdujo el Surface RT junto con Windows 8 en 2012 como una clara respuesta al iPad, pero tenía un sistema operativo de escritorio alimentado por ARM que no era compatible con tus aplicaciones favoritas. Era un poco confuso, pero los principios de la tableta de Microsoft estaban claros en ese momento.

«Algo es diferente en las tabletas, la gente todavía desea un teclado físico», escribió el ex jefe de Windows Steven Sinofsky en una detallada entrada de blog sobre Windows 8 en 2012. «Incluso en ausencia de software como Microsoft Office, la realidad es que cuando necesitas escribir más de unas pocas líneas rápidas de texto, anhelas algo mejor que escribir en pantalla… La gente se beneficia de la alta precisión, fiabilidad y rapidez de la entrada del usuario que permite un teclado físico, y creemos que un sistema operativo y sus aplicaciones no deben comprometerse cuando uno está disponible.»

El mensaje era claro: la computación táctil sería una entrada de primera clase para Windows 8 pero no la única forma de usar el sistema operativo. Microsoft insistió en que se necesitaba un ratón para la precisión, un teclado para escribir y un lápiz para tomar notas o dibujar. Estos fundamentos básicos condujeron a Surface Pro, con su variedad de entradas para satisfacer diferentes necesidades.

Microsoft también dominó la capacidad de utilizar una tableta en un escritorio o en un sofá, gracias a sus diseños de patas y bisagras de Surface. Fue un diferenciador clave frente a dispositivos como el iPad, y Microsoft e Intel ahora licencian el diseño para que otros fabricantes de PC lo utilicen. No tomó mucho tiempo para que todos empezaran a copiar el diseño de Surface de Microsoft.

Incluso Apple se movió rápidamente para responder a la superficie, un año después de que Microsoft lanzara un nuevo y sorprendente diseño con la Surface Pro 3. El primer iPad Pro de Apple debutó en 2015 con soporte para el lápiz óptico Apple Pencil y un teclado inteligente. Llegó justo cuando las ventas del iPad habían disminuido hasta el punto de que Apple estaba ganando más dinero con las Macs. El teclado del iPad Pro se acopló magnéticamente al iPad Pro, al igual que el Surface Pro, pero Apple afirmó que era «diferente a cualquier teclado que hayas usado antes».

Marcó un gran cambio para el iPad, y cada gran iPad ahora es compatible con un teclado y lápiz óptico. A pesar de las adiciones de hardware, Apple persistió con su visión de tocar primero el iPad. Usar un teclado con el iPad fue un desastre ergonómico. Tendrías que levantar las manos del teclado para tocar la pantalla y ajustar el texto o simplemente navegar por el sistema operativo. No se sentía natural, y los grandes objetivos táctiles significaban que no había precisión para más aplicaciones de escritorio. Además de la negativa de Apple a llevar la compatibilidad con la pantalla táctil al Mac, estaba claro que algo tenía que cambiar.

Los primeros signos de una nueva dirección para el iPad llegaron con iPadOS y los indicios de soporte de cursor del año pasado. Apple ahora está introduciendo el soporte para trackpad y mouse completamente en iPadOS, y puede usar un dispositivo Bluetooth existente. A diferencia del soporte de puntero que encontrarías en Windows o MacOS, Apple ha tomado un enfoque inteligente para llevarlo a un sistema operativo táctil como iPadOS. El puntero sólo aparece cuando lo necesitas, y es un punto circular que puede cambiar de forma según lo que apuntes. Eso significa que puedes usarlo para tareas de precisión como hojas de cálculo o simplemente usar gestos multitáctiles en un trackpad para navegar por iPadOS.

Es mucho más de lo que la mayoría de la gente esperaba en esta etapa, y Apple ha mantenido intactos sus principios de uso táctil del iPad. En este momento, aún no puedes usar este soporte de ratón para arrastrar y soltar ventanas una encima de la otra libremente como lo harías en Windows o MacOS. Tampoco está ahí para hacer todo lo que normalmente harías con un ratón en un sistema operativo de escritorio. Apple ha adaptado una entrada de legado y la ha modernizado para iPadOS.

Este cuidadoso y considerado enfoque explica por qué Apple tardó tanto tiempo en llevar el soporte del cursor a iPadOS. Tim Cook ha discutido previamente los intercambios de productos y la idea de convergencia de PCs y tabletas. «Cualquier cosa puede ser forzada a converger, pero el problema es que los productos se tratan de equilibrios, y empiezas a hacer equilibrios hasta el punto en que lo que te queda no le agrada a nadie», dijo Cook en una llamada de ganancias hace casi ocho años. Y añadió: «Puedes hacer converger una tostadora y una nevera, pero esas cosas probablemente no van a ser del agrado del usuario».

Cook también se mantuvo firme en que Apple no haría converger el MacBook Air y el iPad. «El compromiso de la convergencia… no vamos a ir a esa fiesta», dijo. Cook se ha mantenido fiel a esa visión. Apple no ha hecho converger el MacOS y el iPadOS para llevar el trackpad y el soporte del ratón al iPad. En cambio, el mensaje para el iPad ahora es que puede adaptarse para ser más como una computadora portátil o permanecer como una tableta.

Ese mensaje suena similar al Surface Pro de Microsoft, pero lo que ahora está en juego es una batalla de ecosistemas, aplicaciones y sistemas operativos. Microsoft ha persistido con Windows y ha retrocedido en muchos de sus cambios de tabletas táctiles. Este año, el fabricante de software está incluso desviando a Windows hacia un sistema operativo Windows 10X para dispositivos de doble pantalla.

Mientras tanto, Apple espera que el iPadOS sea suficiente para la gente que quiere familiarizarse con los portátiles. Con el soporte esencial del trackpad y las mejoras en el navegador web Safari, el iPad está empezando a parecer una opción mucho más viable tanto para una tableta como para una laptop para muchos. Es un gran cambio desde hace unos años.

Ahora que Apple y Microsoft están alineados en lo que una tableta puede ofrecer en términos de hardware, la batalla entre la PC y el iPad cambiará hacia lo que ambos hacen en el software. Apple ha demostrado que está dispuesta a adaptarse, y probablemente veremos muchas más aplicaciones de escritorio para el iPad como resultado. La compatibilidad del ratón con el iPad es un importante cambio de juego, y el iPad ha pasado de ser un dispositivo de tercera categoría para la navegación, el correo electrónico, las fotos, los vídeos, la música, los juegos y los libros electrónicos.

Eso pondrá nervioso a Microsoft y a sus socios de PC, pero no significa que sea una sentencia de muerte inmediata para el PC todavía. Así como a Apple le ha tomado 10 años llegar a este punto en el lado del hardware y el software, habrá muchos años por delante de la experimentación de los desarrolladores de aplicaciones para ajustarse al soporte del ratón en iPadOS. Windows y MacOS tampoco se quedarán quietos, y aún son mucho más poderosos para la multitarea y la ejecución de aplicaciones de escritorio complicadas.

Sin embargo, Apple ha pintado una línea en la arena aquí. El iPad está cambiando rápidamente, aunque el nuevo lema de Apple para el iPad es «tu próximo ordenador no es un ordenador». Los próximos 10 años definirán exactamente qué tipo de computadora quiere Apple que sea el iPad.

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