Diario Faro de Oriente

El efecto de Sargassum en la economía es ‘grave’, pero peor es el efecto en el medio ambiente.

El efecto del sargassum sobre el turismo y la economía es «muy grave», pero lo que debería ser más preocupante es el impacto de la descomposición de las algas sobre el medio ambiente, según un científico marino.

Joel González Chiña, oceanógrafo y miembro del consejo asesor del sargassum de Quintana Roo, dijo al diario El Universal que la llegada masiva de algas a las playas de la costa caribeña afecta a todo el ecosistema costero.

«Este es un problema real, es grave y muy grande», dijo, rechazando la afirmación del presidente López Obrador de que la invasión del sargassum no es un asunto muy serio.

Sin embargo, el científico añadió: «tenemos que entender que el sargassum no es el enemigo, el problema es que está llegando en grandes cantidades y que se acumula en la playa y excede la capacidad de recogerlo».

«El problema es la descomposición de esta macroalga, que genera malos olores, que produce ácido sulfúrico que mata los pastos marinos», dijo González.

Its decomposition is a serious environmental concern, says marine scientist.

Los pastos marinos son una fuente de alimento para las tortugas y proveen una variedad de «servicios ambientales», incluyendo mantener la arena en su lugar, dijo.

Si se mata, «la playa se erosiona», explicó González, y agregó que el ácido sulfúrico generado por la descomposición del sargassum también tiene un impacto negativo en los arrecifes de coral que necesitan agua limpia para sobrevivir.

«Es una cadena de impactos», dijo.

El oceanógrafo se mostró reacio a apoyar la estrategia de recolectar el sargassum antes de que se lave en las playas, explicando que mientras aún está en el mar, las algas son un organismo vivo que es una fuente de alimento para los peces y otras criaturas marinas.

González explicó que la presencia del sargassum es una respuesta natural a la contaminación y al exceso de nutrientes en el océano – «las algas limpian esos nutrientes, los absorben…»

En consecuencia, la estrategia de retirar el sargassum del mar -el secretario de Marina, Rafael Ojeda- anunció esta semana que se construirá una nueva flota de buques recolectores de sargassum- «requiere más estudios e investigaciones científicas», dijo el científico.

Susana Enríquez, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad Nacional Autónoma, dijo que en la actualidad hay «un enriquecimiento anormal de nutrientes en el mar», y que «ha sido una fiesta para esta alga».

Explicó que las grandes cantidades de sargassum en el Mar Caribe se han estado alimentando de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo que han desembocado en el Océano Atlántico desde ríos como el Amazonas y el Orinoco en Sudamérica.

El aumento de las temperaturas del mar como resultado del cambio climático puede ayudar a que el sargassum crezca, dijo Enríquez, pero «el florecimiento de las algas sólo proviene del aumento de los nutrientes en el mar – ese es el ABC de la oceanografía».

El investigador atribuyó la creciente cantidad de nutrientes en el océano a una «gestión ambiental extremadamente pobre», explicando que la deforestación para la creación de tierras de cultivo ha conducido a un mayor uso de agroquímicos.

«Por supuesto, el problema es grave», dijo Enríquez. «Es regional».

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