Diario Faro de Oriente

SpaceX destruirá uno de sus cohetes en la búsqueda de la seguridad este fin de semana

La empresa está demostrando cómo manejará un fracaso

Temprano en la mañana del sábado, SpaceX planea lanzar un cohete Falcon 9 desde la Florida que muy probablemente se descompondrá en el aire a pocos minutos después del despegue. La desaparición del cohete es parte de un vuelo de prueba planeado que se supone que demostrará la capacidad de SpaceX para manejar una falla catastrófica de uno de sus vehículos. Si la prueba sale bien, SpaceX estará más cerca que nunca de poner gente en su cohete Falcon 9 por primera vez este año.

Conocida como la prueba de abortar en vuelo, es uno de los últimos grandes hitos que SpaceX debe cumplir como parte del programa de tripulación comercial de la NASA. Se trata de una iniciativa gubernamental dirigida a desarrollar nuevas naves espaciales de fabricación estadounidense para lanzar a los astronautas de la NASA desde los Estados Unidos una vez más. Durante los últimos seis años, SpaceX ha desarrollado una nueva cápsula llamada Crew Dragon para el programa, diseñada para volar sobre el cohete Falcon 9 de la compañía y transportar a los astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Como parte del proceso de desarrollo, SpaceX ha tenido que hacer una serie de demostraciones para demostrar que su vehículo es seguro y capaz de hacer el trabajo.

EL PLAN DE RESPALDO DE SPACEX SI UN VIAJE A LA ISS COMIENZA A IR HACIA EL SUR

La prueba del sábado consiste en mostrar el plan de respaldo de SpaceX en el raro caso de que un viaje a la ISS comience a ir hacia el sur. Digamos que uno de los cohetes Falcon 9 de SpaceX empieza a romperse durante el ascenso al espacio. La NASA quiere saber que sus astronautas que viajan dentro del Crew Dragon pueden ser llevados a casa de forma segura, a pesar de que el cohete funcione mal.

Para salvar a los pasajeros durante una emergencia, SpaceX diseñó su Crew Dragon con un sistema de escape. Dentro del casco exterior de la cápsula hay ocho propulsores, llamados motores SuperDraco. Si surge algún tipo de problema durante el vuelo, se dispararán los propulsores. Los motores entonces llevarán al Crew Dragon arriba y lejos del peligroso cohete. Una vez que la cápsula esté lo suficientemente lejos, el Crew Dragon desplegará sus cuatro paracaídas y bajará suavemente hasta el Océano Atlántico, donde la tripulación esperará a ser rescatada.

SpaceX ha probado sus propulsores de emergencia antes, pero esta será la primera vez que la compañía prueba todo el proceso de escape en pleno vuelo. Aproximadamente un minuto y medio después del lanzamiento del Falcon 9, los motores SuperDraco de Crew Dragon se encenderán y la cápsula se separará del cohete. Al mismo tiempo, los motores principales del Falcon 9 dejarán de disparar y el cohete volverá a caer a la Tierra. A medida que la Tripulación Dragón intente un aterrizaje suave en el océano, el Falcon 9 se desgarrará al descender al agua. El momento de la ruptura depende de lo ventoso que sea el sábado, así como de otros factores como la posición del cohete, según la NASA. SpaceX ha reunido un equipo de personas para recuperar los desechos del cohete cuando termine la prueba. El Falcon 9 que está llegando a su fin ya ha ido y vuelto al espacio tres veces antes, haciendo de este cuarto viaje el último.

Con todo, podría proporcionar un espectáculo espectacular sobre el terreno para los que están en Cabo Cañaveral, Florida, donde se está llevando a cabo la prueba. Un minuto y medio después del lanzamiento, el Falcon 9 no estará muy lejos de su lugar de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, por lo que es posible que la destrucción del cohete sea vista por transeúntes cerca del área de lanzamiento. De hecho, una playa popular a la que muchos asisten para ver el lanzamiento de cohetes desde el Cabo se cerrará, debido a la más mínima preocupación de que los escombros puedan aterrizar allí.

Aunque no habrá gente a bordo del Crew Dragon durante esta prueba, SpaceX enviará su barco de recuperación para que se encuentre con la cápsula, tal y como lo haría si hubiera una emergencia real. SpaceX tiene su propio barco con una plataforma de aterrizaje para helicópteros, diseñado para recuperar la Crew Dragon siempre que aterrice en el océano – ya sea cuando regrese de la ISS normalmente o durante un escenario de emergencia. La Fuerza Aérea también ayudará a SpaceX en estos esfuerzos de recuperación.

LA NASA Y EL SPACEX ESTARÁN OBSERVANDO ESTA PRUEBA DE CERCA…

La NASA y SpaceX estarán observando de cerca esta prueba, especialmente porque el sistema de abortar de emergencia en el Crew Dragon ha sido problemático en el pasado. En abril, una versión de prueba del Crew Dragon de SpaceX explotó en Florida durante las pruebas de los motores SuperDraco. La compañía había estado encendiendo los motores en una serie de quemaduras, y una válvula con fugas causó una reacción en cadena de eventos que llevó al vehículo a estallar. SpaceX investigó la falla por meses y finalmente hizo algunos cambios de diseño en el sistema. Y en noviembre, la compañía encendió con éxito los SuperDracos de la cápsula Crew Dragon que se iba a volar el sábado, demostrando que funcionaban como se esperaba. Aún así, los nervios estarán muy agitados este fin de semana, ya que tanto la NASA como SpaceX son testigos del funcionamiento del sistema en un escenario de emergencia simulado.

Si todo va bien, entonces el próximo hito de vuelo para SpaceX es poner gente a bordo de la Crew Dragon. Dos astronautas de la NASA, Bob Behnken y Doug Hurley, serán los primeros pasajeros de la Tripulación Dragón, a quienes se les ha encomendado la tarea de volar a la estación para una estancia rápida de dos semanas. Si ese vuelo sale bien, la NASA certificará eventualmente a la Crew Dragon para que realice vuelos de rutina con tripulación a la ISS y de regreso.

El programa de ese vuelo con tripulación no se ha concretado todavía, ya que todavía hay mucho trabajo por hacer una vez que se complete esta prueba de abortar el vuelo. El CEO de SpaceX, Elon Musk, señaló que la tripulación del Dragon que llevará a Behnken y Hurley podría llegar a Cabo Cañaveral en febrero, pero que podría tomar unos meses más para hacer todos los procesos y pruebas necesarias antes de que los astronautas puedan volar.

Averiguar la fecha de ese vuelo tripulado será un momento importante tanto para SpaceX como para la NASA. Desde el retiro del Transbordador Espacial en 2011, todos los astronautas de la NASA han estado volando en el cohete Soyuz de Rusia para llegar a la ISS. El primer vuelo tripulado para el programa de Tripulación Comercial devolverá los vuelos espaciales humanos a suelo estadounidense una vez más. Además, los astronautas de la NASA han lanzado durante mucho tiempo en vehículos propiedad del gobierno, pero la Crew Dragon de SpaceX es una nave espacial desarrollada comercialmente. Cuando la gente viaja a bordo, puede ser la primera vez que una cápsula privada transporta a la gente a la órbita.

SI TODO VA BIEN, ENTONCES EL PRÓXIMO HITO DE VUELO PARA SPACEX ES PONER GENTE A BORDO

Por supuesto, la compañía rival Boeing podría llegar primero. Boeing también forma parte del programa de la Tripulación Comercial y ha estado desarrollando su propia cápsula para la tripulación llamada CST-100 Starliner. Ese vehículo realizó su primer vuelo al espacio en diciembre, aunque un fallo durante la misión impidió que el Starliner llegara a la estación espacial como se suponía que debía hacerlo. Es posible que la compañía tenga que hacer otra prueba de vuelo sin tripulación debido al percance. Pero incluso con el fallo, Boeing también está a punto de realizar su primera prueba con tripulación que llevará a dos astronautas de la NASA y a un astronauta de Boeing a la estación.

La misión con tripulación que suceda primero todavía depende de cómo se desarrollen los programas este año, y el programa de tripulación comercial es bastante notorio por los retrasos. Pero tanto SpaceX como Boeing están más cerca que nunca de llevar gente en sus vehículos, y el lanzamiento del sábado será algo importante que se eliminará de la lista de tareas pendientes de SpaceX.

El aborto en vuelo está programado para comenzar a las 8AM ET del sábado, aunque SpaceX tiene una ventana de cuatro horas para hacer la prueba. Hasta ahora, el clima se ve muy bien, con un 90 por ciento de posibilidades de buenas condiciones. La NASA planea hacer una sesión informativa previa al lanzamiento a la 1PM ET el viernes 17 de enero, con cobertura en vivo a partir de las 7:45AM ET. Vuelva a visitarnos para ver cómo el cohete Falcon 9 de SpaceX se destruye a propósito.

Añadir comentario