Diario Faro de Oriente

Miles de trabajadores de la cafetería de Google se han sindicalizado

Alrededor de 2.300 trabajadores contratados que sirven comidas a los empleados de Google en el área de la bahía de San Francisco se han sindicalizado, diciendo que están sobrecargados de trabajo y mal pagados.

Alrededor de 2.300 trabajadores de cafetería que trabajan en docenas de campus de Google en el área de la bahía, incluyendo la sede principal del gigante de la búsqueda en Mountain View, se han sindicalizado.

Los trabajadores – que incluyen a los lavaplatos y preparadores de alimentos que sirven el desayuno, el almuerzo y la cena a los empleados de Google – votaron el mes pasado para formar un sindicato después de una campaña que ha durado dos años, según una fuente involucrada en la campaña.

Su organización ha pasado en gran medida desapercibida incluso en medio de otro activismo obrero de alto perfil en Google durante el año pasado, que ha incluido protestas de los empleados sobre el acoso sexual, el trabajo de la empresa con las agencias de inmigración de EE.UU., y las acusaciones de que la empresa toma represalias contra los empleados por informar sobre cuestiones de recursos humanos. Pero la sindicalización de los trabajadores de la cafetería es una de las actividades sindicales más significativas que han logrado los trabajadores de la industria tecnológica, en particular para los trabajadores de servicios que operan como parte de la vasta «fuerza de trabajo en la sombra» de contratistas de Google, que en gran medida reciben un salario más bajo y menos beneficios en comparación con los empleados a tiempo completo de la empresa.

Los trabajadores que votaron por la sindicalización ganan salarios que empiezan en torno a los 35.000 dólares al año, según una fuente familiarizada con el asunto. Y dicen que no reciben todos los mismos beneficios como los planes de jubilación que son estándar para los empleados a tiempo completo de Google. Su movimiento para organizarse representa un retroceso simbólico contra el status quo de la creciente desigualdad económica en el Valle del Silicio, donde todos, excepto el 10 por ciento de las personas con mayores ingresos, han visto disminuir sus salarios desde 1997 hasta 2017.

Los trabajadores de la cafetería se están organizando con un capítulo local del sindicato Unite Here (Unidos aquí), que representa a unos 300.000 trabajadores de las industrias de hoteles, servicios de alimentos, lavanderías, almacenes y casinos de juego a nivel nacional en América del Norte, según su sitio web.

Un árbitro reconoció oficialmente que la mayoría de los trabajadores de las cafeterías de todo el Valle del Silicio votaron «sí» a la representación sindical el 20 de noviembre de este año, según un volante sindical que Recode revisó. Dado que Google contrata a estos trabajadores del servicio de alimentos en el sitio a través de un tercero, son técnicamente empleados por la empresa multinacional de servicios de alimentos Compass Group, que provee de personal a muchas de las cafeterías de Google a través de su subsidiaria, Bon Appétit Management Company. El Grupo Compass y el sindicato están ahora en el proceso de negociar un contrato, según fuentes.

«Estamos hartos y queremos un cambio porque en una de las compañías más ricas del mundo, estamos siendo sobrecargados de trabajo y mal pagados», dijo la fuente involucrada en la campaña a Recode. «La falta de respeto de la gerencia es sólo agregar un insulto a la lesión», agregaron, alegando que en las reuniones de organización, algunos trabajadores compartieron historias de ser intimidados, a veces sujetos a «racismo casual», y presionados a trabajar horas extras sin pago por la gerencia de Compass.

Un representante de Unite Here se negó a comentar sobre la organización sindical.

«Como organización, Compass Group cree firmemente que cada uno de nuestros asociados tiene el derecho de tomar una decisión informada sobre si quieren ser representados por un tercero, como una organización laboral,» dijo un portavoz de Compass Group a Recode en un correo electrónico. «Si lo hacen, Compass Group se reunirá con el sindicato y participará en una negociación de buena fe con el objetivo de lograr un acuerdo mutuamente satisfactorio como hemos hecho en Google Mountain View».

Con respecto a las acusaciones de que la dirección ha maltratado a los empleados, un portavoz escribió que la compañía está «comprometida a crear un ambiente de trabajo positivo, justo y gratificante, y uno en el que cada asociado de Compass Group se sienta capacitado para discutir todos y cada uno de los asuntos del lugar de trabajo».

Un portavoz de Google compartió la siguiente declaración: «Hemos trabajado con Compass durante muchos años y han hecho un excelente trabajo operando muchas de las cafeterías de Google. Trabajamos con muchos socios, muchos de los cuales tienen una fuerza laboral sindicalizada y muchos de los cuales no. Continuaremos asociándonos con Compass».

El portavoz de Google también dijo que los trabajadores del servicio de alimentos empleados por Compass en las oficinas de Google en Nueva York y Seattle se han sindicalizado en los últimos dos años con Unite Here.

Los trabajadores de servicios en la industria tecnológica, particularmente en el área de la Bahía de San Francisco, han visto durante mucho tiempo el estancamiento de los salarios que no se han mantenido al ritmo de los precios de la vivienda que se han disparado. En el Valle del Silicio, donde se encuentran los campus de Google, el costo de la vida es actualmente el más alto de todo Estados Unidos, alrededor de 2.911 dólares al mes por un apartamento, según una estimación reciente del Instituto de Estudios Regionales del Valle del Silicio.

La situación se ha vuelto tan grave que se ha formado un campamento de RV ad hoc fuera de la sede de Google, donde viven algunos empleados de tecnología, incluidos los propios contratistas de Google. En junio, Google anunció que invertiría 1.000 millones de dólares en terrenos y construcción de viviendas para ayudar a aliviar la crisis. Facebook y Apple también han hecho compromisos de alrededor de 1.000 millones de dólares y 2.500 millones de dólares, respectivamente, para hacer frente a la crisis de la vivienda en California que, según muchos, ha sido impulsada en gran parte por el crecimiento de las principales empresas de tecnología.

Pero podrían pasar años antes de que los residentes vean algún resultado significativo de estos esfuerzos, y mientras tanto, los trabajadores del servicio y de las tiendas minoristas, junto con los maestros, bomberos, agentes del orden público y otros empleados no relacionados con la tecnología, están encontrando cada vez más dificultades para costear la vida en sus comunidades.

Esfuerzos previos de sindicalización de la tecnología

En los últimos años, Google y otras grandes empresas de tecnología han enfrentado un escrutinio por las grandes diferencias en las condiciones laborales de los empleados a tiempo completo frente a los trabajadores contratados. En Google, los contratistas constituyen alrededor de la mitad de la fuerza laboral total de la compañía y se les llama «TVC» – trabajadores temporales, vendedores y contratistas.

Las quejas que tienen los TVC no sólo se refieren al salario, sino también a las condiciones de trabajo. Muchos TVC afirman que están obligados a cumplir acuerdos de arbitraje forzoso, lo que significa que no pueden llevar a su empleador a los tribunales por cuestiones laborales como el acoso sexual. Aunque Google eliminó el arbitraje forzoso de sus propios contratos de trabajo tras las protestas de los empleados, los contratistas pueden seguir estando sujetos a estos acuerdos con las terceras empresas que los contratan para trabajar en Google.

Algunos contratistas tecnológicos se han sindicalizado con éxito en el pasado. En 2017, alrededor de 500 trabajadores de servicios de alimentos se organizaron en las oficinas de Menlo Park de Facebook con Unite Here Local 19, el mismo grupo que actualmente organiza a los trabajadores de Google. Ese sindicato negoció un contrato de cinco años que incluía 4.75 dólares por hora en aumentos, así como cobertura de atención médica y un plan de pensiones de beneficios.

Y miles de oficiales de seguridad que trabajan en cientos de oficinas en Silicon Valley, incluyendo grandes compañías de tecnología como Facebook, Cisco y Genentech, se sindicalizaron con SEIU en 2017. Los conductores de transbordadores que ayudan a transportar a los empleados de compañías como Facebook y Apple se han organizado con los Teamsters en los últimos años. Y en agosto, un grupo de alrededor de 80 contratistas de Google en Pittsburgh votó a favor de la sindicalización, llamando la atención sobre la división entre estos trabajadores y sus contrapartes de tiempo completo.

Pero ahora, estos aproximadamente 2,300 trabajadores de la cafetería que se están sindicalizando en los campus de Google en Silicon Valley representan una de las unidades de negociación más grandes de trabajadores en una sola compañía tecnológica importante – y una seria demostración de la fuerza de un movimiento laboral creciente en la tecnología.

Su organización también se produce en un momento en que la fuerza laboral de cuello blanco de Google participa cada vez más en los esfuerzos de organización sindical, a pesar de los intentos del liderazgo de Google de reprimir la disidencia de los empleados. En octubre, los trabajadores de Google sostuvieron una charla sobre la sindicalización en Suiza a pesar de los intentos de la gerencia de cancelar la reunión, como informó Recode en primer lugar.

Alrededor de un mes más tarde, los empleados de Google descubrieron que la empresa se estaba reuniendo con una empresa consultora antisindical. Y poco antes de las vacaciones de Acción de Gracias, Google despidió a cuatro empleados que dicen haber sufrido represalias por haber organizado su sindicato. El sindicato Communication Workers of America presentó una queja en nombre de estos cuatro en diciembre ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que desde entonces ha iniciado una investigación.

A principios de este mes, otro ex empleado de Google se presentó para decir que fue despedida por sus esfuerzos de organización interna. Google negó que haya despedido a empleados por organizar, y dijo que despidió a los empleados por violar las políticas de seguridad de datos de la compañía.

Algunos activistas de trabajadores de tecnología de cuello blanco dicen que los sindicatos no son necesarios para lograr algunas de las demandas no tradicionales, tales como la cancelación de lo que consideran proyectos poco éticos para construir tecnología para la guerra y para apoyar a los campos de detención de inmigrantes de los EE.UU. Y frente a la aparente reciente supresión de la organización de cuello blanco por parte de la gerencia de Google, algunos han dudado de la viabilidad de formar un sindicato bien organizado.

«Creo que este es un empuje muy simbólico e importante», dijo Veena Dubal, una profesora de derecho en UC Hastings que estudia la organización laboral en la industria de la tecnología. «El hecho de que este sindicato haya sido capaz de organizar a estos trabajadores tan precarios, en una gran empresa de tecnología que ya está recibiendo calor por sus prácticas laborales con sus propios empleados – es algo tan grande que podría realmente empujar la conversación sobre la tecnología y las prácticas laborales más ampliamente».

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