Diario Faro de Oriente

Los temores del Coronavirus pueden afectar a la forma en que las aerolíneas frenan sus emisiones de carbono en 2021

Los temores del Coronavirus pueden afectar a la forma en que las aerolíneas frenan sus emisiones de carbono en 2021

Los esfuerzos para detener la propagación del nuevo coronavirus están cambiando la forma en que las personas trabajan y juegan, y esos cambios están frenando temporalmente las emisiones de gases de efecto invernadero. El temor a los brotes ya llevó a una caída en la demanda de pasajeros en enero, según el grupo industrial Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que lo llamó “sólo la punta del iceberg”. Las aerolíneas siguen reduciendo drásticamente los vuelos a medida que más personas deciden no volar durante el brote. Las aerolíneas podrían seguir viendo entre un 11 y un 19 por ciento de pérdida en los ingresos globales de pasajeros hasta el final del año, según los proyectos de la IATA.

“SÓLO LA PUNTA DEL ICEBERG”

Ese descenso en los viajes significa menos contaminación de los aviones. La aviación representa actualmente alrededor del 2 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero se espera que ese número aumente hasta el 2050. Ahora, a medida que se reducen los viajes de negocios y de placer, las aerolíneas se enfrentan a un futuro cercano más limpio y económicamente más pobre.

“El giro de los acontecimientos como resultado de COVID-19 es casi sin precedentes. En poco más de dos meses, las perspectivas de la industria en gran parte del mundo han dado un giro dramático para peor”, dijo Alexandre de Juniac, director general y CEO de IATA en una declaración la semana pasada. “Esto es una crisis”.

Esta crisis en particular está llevando a una reacción ambiental de algunas aerolíneas. IATA y las aerolíneas, incluyendo Air France-KLM, han pedido una reducción de los impuestos ambientales en Europa. También hay preocupación sobre cómo la disminución de los viajes aéreos este año podría afectar a las normas para la compensación obligatoria de carbono que entran en vigor el próximo año.

Se espera que el destino de esas compensaciones de carbono – que afectarán a los vuelos internacionales – se determine esta semana cuando el organismo de aviación de las Naciones Unidas, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), se reúna en Montreal. El organismo adoptó una medida que exige a las aerolíneas compensar su crecimiento en las emisiones de carbono de los vuelos internacionales entre más de 190 países a partir de 2021. Para cumplir con ese requisito, las aerolíneas necesitan gastar dinero en energía renovable o en proyectos de plantación de árboles que ayuden a mantener los gases que atrapan el calor fuera de la atmósfera. En 2016, la OACI decidió limitar las emisiones de la aviación al promedio de los niveles de 2019-2020. Pero gracias a los nuevos brotes de coronavirus, la línea de base de este año será mucho más baja de lo que cualquiera de las aerolíneas esperaba. A fin de mantener sus futuras emisiones a raya, las aerolíneas necesitarán canalizar mucho más dinero hacia proyectos ecológicos para compensar su exceso de emisiones.

GRACIAS A LOS NUEVOS BROTES DE CORONAVIRUS, LA LÍNEA DE BASE DE ESTE AÑO SERÁ MUCHO MÁS BAJA

A algunos ambientalistas les preocupa que, ante este aumento de la presión, las aerolíneas puedan dar marcha atrás en sus compromisos climáticos o presionar para que se establezcan normas más laxas en cuanto a la calidad de las compensaciones de carbono que se les permite comprar. Los grupos ecologistas esperan que la decisión sobre qué créditos de compensación de carbono se les permite comprar a las aerolíneas salga de la reunión de Montreal el viernes. “El sector es consciente de que, si bien tiene que hacer frente al desastre a muy corto plazo del coronavirus, que es un enorme problema de salud pública con consecuencias muy importantes y muy tristes para las comunidades, también tiene que mantener su ojo en la bola de la cuestión climática a largo plazo – que no va a desaparecer”, dice Annie Petsonk, consejera internacional del Fondo de Defensa del Medio Ambiente.

Un portavoz de IATA dijo a The Verge en un correo electrónico que era demasiado pronto para comentar el impacto total de COVID-19 en la industria. La OACI respondió en un correo electrónico que había utilizado dos años para establecer su línea de base para la limitación de las emisiones – 2019 y 2020 – con el fin de abordar cualquier “acontecimiento excepcional” (como la propagación del nuevo coronavirus) que pudiera sesgar los datos.

La aviación ha repuntado típicamente después de grandes conmociones mundiales como el brote de SARS en 2002, razón por la cual los grupos ambientalistas mantienen la presión sobre las aerolíneas para que cumplan sus promesas climáticas a largo plazo, aunque les cueste más dinero a corto plazo.

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