Diario Faro de Oriente

Japón reanuda la caza comercial de ballenas después de 30 años

Una pequeña flota de buques balleneros ha capturado sus primeras ballenas en la primera cacería comercial de Japón en décadas, desafiando las críticas internacionales.

Los barcos balleneros tienen permiso para capturar 227 ballenas minke, Bryde’s y sei este año en aguas japonesas.

La última cacería comercial de Japón fue en 1986, pero ha continuado cazando ballenas con fines de investigación.

Ahora se ha retirado de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), por lo que ya no está sujeta a sus normas.

Los miembros de la CBI habían acordado una prohibición efectiva de la caza de ballenas, pero Japón ha argumentado durante mucho tiempo que es posible cazar ballenas de una manera sostenible.

Entusiasmo entre los balleneros
El Ministerio de Pesca ha establecido un límite para la temporada de 52 rorcuales aliblancos, 150 rorcuales aliblancos y 25 ballenas sei – un total de 227 animales.

La cuota de captura del año pasado, en el marco de su programa científico -que, según Japón, tenía como objetivo recopilar datos de población-, era de 333 ballenas.

«La reanudación de la caza comercial de ballenas ha sido un ardiente deseo para los balleneros de todo el país», dijo el jefe de la agencia, Shigeto Hase, en una ceremonia de salida en el norte de Kushiro para la pequeña flota.

Dijo que la reanudación de la caza de ballenas aseguraría que «la cultura y el modo de vida se transmitan a la próxima generación».»

Mi corazón está rebosante de felicidad y estoy profundamente conmovido», dijo Yoshifumi Kai, director de la Asociación Japonesa de Caza de Ballenas de Pequeño Tipo. «La gente ha cazado ballenas durante más de 400 años en mi ciudad natal.»

«Estoy un poco nervioso pero feliz de que podamos empezar a cazar ballenas», dijo un ballenero a la agencia de noticias AFP antes de zarpar.

«Creo que los jóvenes ya no saben cocinar y comer carne de ballena. Quiero que más gente intente probarlo al menos una vez».

Caza pirata de ballenas
Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, el rorcual aliblanco y la ballena de Bryde no están en peligro. La ballena sei está clasificada como en peligro de extinción, pero su número está aumentando.

Grupos conservacionistas como Greenpeace y Sea Shepherd siguen criticando la reanudación de la caza de ballenas por parte de Japón, pero dicen que no hay planes concretos de acción contra el país.

«Este es un triste día para la protección de las ballenas a nivel mundial», dijo Nicola Beynon de Humane Society International, acusando a Japón de iniciar una «nueva y chocante era de caza pirata de ballenas».

Japón «no está a la altura de la comunidad internacional», dijo Sam Annesley, director ejecutivo de Greenpeace Japón, en una declaración cuando Tokio anunció sus planes de caza de ballenas el año pasado.

Como otras naciones balleneras, Japón argumenta que cazar y comer ballenas es parte de su cultura.

Varias comunidades costeras de Japón han cazado ballenas durante siglos, pero el consumo sólo se generalizó después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el resto del alimento era escaso.

¿Japón no mató ballenas todo el tiempo?
Las ballenas fueron llevadas al borde de la extinción por la caza en el siglo XIX y principios del XX. En 1986, todos los miembros de la CBI acordaron una moratoria de caza para permitir que el número de ballenas se recuperara.

Los países balleneros -como Japón, Noruega e Islandia- asumieron que la moratoria sería temporal hasta que todos pudieran ponerse de acuerdo sobre cuotas sostenibles. En cambio, se convirtió en una prohibición casi permanente.

Desde 1987, Japón ha matado entre 200 y 1.200 ballenas cada año bajo una exención a la prohibición que permite la investigación científica.

Los críticos dicen que esto era sólo una tapadera para que Japón pudiera cazar ballenas como alimento, ya que la carne de las ballenas que se matan para la investigación generalmente terminaba a la venta.

En 2018, Japón intentó por última vez convencer a la CBI de que permitiera la caza de ballenas bajo cuotas sostenibles, pero fracasó. Así que abandonó el cuerpo, con efecto a partir de julio de 2019.

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