Diario Faro de Oriente

El anuncio de pruebas de Google de Trump mezcló varios proyectos reales

«Ninguno de los anuncios estaba listo para la hora de mayor audiencia», dijo un funcionario al Washington Post.

El sábado por la noche, Google expuso todo lo que está haciendo en respuesta al brote de coronavirus en sus propias palabras – después de días de confusión sobre cómo exactamente el gigante de la búsqueda está colaborando con la Casa Blanca frente a una creciente crisis de salud pública.

Tal como lo describió el RP oficial de Google en una serie de tweets, hay al menos tres proyectos distintos en marcha. Primero, la subsidiaria médica de Alphabet Verily está construyendo un sistema de triaje de individuos para pruebas, como se informó el viernes. Pero el proyecto está en las primeras etapas de desarrollo, y los planes actuales se limitan a un piloto en el área de la bahía, lejos del sistema nacional de pruebas descrito por Trump.

Al mismo tiempo, Google dice ahora que se está asociando con el gobierno para construir «un sitio web nacional que incluya información sobre los síntomas de COVID-19, el riesgo y la información de las pruebas», algo que se acerca un poco más a lo que Trump describió en la conferencia de prensa, pero que aún no es un sitio web que facilite las pruebas y entregue resultados. Además de esos dos proyectos, Google también está impulsando información verificada (generalmente de los CDC o la OMS) a través de Search, YouTube y sus diversos otros sitios web.

Tal como lo enmarcó Google, esos proyectos eran de lo único que hablaba el Presidente Trump en su confuso anuncio del viernes. «Estamos totalmente alineados y seguimos trabajando con el Gobierno de los EE.UU. para contener la propagación de COVID-19, informar a los ciudadanos y proteger la salud de nuestras comunidades», dijo la empresa.

En una entrada del blog del domingo, el director general de Google y Alphabet, Sundar Pichai, escribió que la empresa «seguía ayudando» con la respuesta a COVID-19, incluyendo «una herramienta en línea para aumentar la detección y las pruebas de riesgo para las personas con alto riesgo de COVID-19». Pichai escribió que «aunque Verdaderamente está en las primeras etapas de este programa piloto, el plan es expandirse a otros lugares con el tiempo».

Aunque los esfuerzos de Google son ambiciosos, todavía están muy lejos del sistema de pruebas completo descrito por el Presidente Trump el viernes, mucho menos de los 1.700 ingenieros de Google que supuestamente estaban trabajando en ese sistema. Y todavía no está claro a qué se refería el presidente cuando describió un sitio web construido por Google que «determinaría si una prueba está justificada y facilitaría las pruebas en un lugar cercano y conveniente».

Los nuevos informes sugieren que la idea de tal sitio era parte de una confusa línea de comunicación entre el asesor de la Casa Blanca Jared Kushner y sus diversos contactos en el mundo de la tecnología. El New York Times ha informado que Kushner estaba en estrecho contacto con el CEO de Verily, Andy Conrad, quien le describió el proyecto de triaje a Kushner antes de la reunión. La idea de un número de 1.700 ingenieros de Google parece haber venido de una hoja de voluntarios que circuló en una reunión de Google. Pero mientras esos 1.700 googlers se ofrecían como voluntarios para ayudar, ese trabajo habría sido adicional a sus tareas diarias. No está claro si algún voluntario contribuyó realmente al proyecto.

El anuncio resultante tomó a la compañía completamente desprevenida. Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo a The Washington Post que gran parte de la confusión se debió a que los planes se precipitaron demasiado pronto, ya que la administración se apresuró a presentar noticias que calmarían los mercados financieros.

«Ninguno de los anuncios estaba listo para la hora de mayor audiencia», dijo el funcionario al Post. «La gente quería noticias para anunciar».

El diagrama revelado en la conferencia de prensa del viernes – que prometía un sitio web que podría examinar a los pacientes, recomendar clínicas, coordinar con los laboratorios y mostrar los resultados de las pruebas – también parece haber sido el trabajo de Kushner. No es un reflejo del proyecto de Verily, pero aumentó las expectativas sobre el amplio papel que Google podría desempeñar en las pruebas de los pacientes potencialmente infectados.

Pero el proceso es inquietantemente similar a un sitio web revelado por otra empresa vinculada a Kushner ese mismo día. A principios del viernes, Oscar Health anunció una nueva función de localización de centros de pruebas, que enlazaría con los servicios de telemedicina de la plataforma. Los pasos descritos en el comunicado de prensa tienen una marcada similitud con el diagrama de flujo, refiriéndose ambos a los sujetos de prueba como «consumidores» en lugar de «pacientes».

Joshua Kushner (hermano de Jared) es un importante inversor en Oscar Health, y el Times informó que Jared estaba en estrecha comunicación con el suegro de Joshua en el día previo al anuncio.

Aún así, Oscar Health negó cualquier implicación con el anuncio, o cualquier conexión entre su nuevo servicio de localización y el esfuerzo más amplio de la Casa Blanca. «No nos conectamos con la Casa Blanca para proporcionar información sobre su organigrama o idea de la herramienta antes de la conferencia de prensa del viernes», dijo un representante a The Verge. «Nos tomamos la pandemia en serio y queremos hacer todo lo posible para asegurarnos de que nuestros miembros y los americanos, en general, estén seguros y saludables».

Las pruebas de detección del coronavirus en los Estados Unidos siguen estando muy retrasadas con respecto a las de otros países, lo que supone un gran desafío para cualquier intento de contener el virus. Según los datos del CDC, la agencia ha procesado menos de 20.000 muestras desde que comenzó el brote. Corea del Sur, un país mucho más pequeño, ha realizado pruebas a más de 248.000 personas.

Añadir comentario