Diario Faro de Oriente

¿Por qué a los ciudadanos de la Ciudad de México se les llama chilangos?

Chilango, capitalino y mexiqueño. Los tres demónimos pueden ser usados para denotar a los residentes de la Ciudad de México.

Para las mujeres residentes, sustituir la «o» por una «a» – chilanga, capitalina, mexiqueña.

Otro demonio, defeño (o defeña), también se usaba comúnmente para describir a los residentes de la capital cuando la ciudad era conocida como «el DF» -el Distrito Federal- pero ha caído en desgracia desde que a la Ciudad de México se le otorgó el estatus de estado y se convirtió formalmente en CDMX.

¿Ya estás confundido?

Aunque hay una variedad de maneras de referirse a los residentes de la megalópolis mexicana, una es rey – chilango, la palabra más comúnmente usada para describir a los ciudadanos de chilangolandia, como dicen algunas personas.

Pero, ¿qué significa la palabra y de dónde viene?

Según la Real Academia Española -la institución encargada de preservar la estabilidad del español-, un chilango es un nativo de la Ciudad de México o alguien que pertenece a la ciudad de una manera u otra.

Pero no todos los habitantes de la capital, nacidos en la Ciudad de México, que aman a los pastores, se describen a sí mismos como chilangos. De hecho, muchos de ellos rechazarán rotundamente el término.

Yo nací aquí, soy capitalino es un estribillo común.

¿Quiénes son los chilangos entonces? Pregúntale a una autoproclamada capitalina y ella te dirá que son los residentes de la Ciudad de México que se han mudado a la ciudad desde otro lugar.

Cualquier oaxaqueño, veracruzana, poblano, chihuahuense, jalisciense, chiapaneca o yucateco que llame hogar a la capital nacional es también un chilango, o chilanga como pueda ser.

Pasando al origen de la palabra, hay mucho margen para mantener intrigado a cualquier etimólogo en ciernes.

Según el Diccionario Breve de Mexicanismos, el chilango puede provenir de la palabra maya xilaan, que significa «pelo despeinado o encrespado», o xilah, que significa tanto «pelo que se pone de pie o se esponja» como «plumas de pájaros».

Por lo tanto, ¿podría haberse originado a partir de una referencia a los penachos o tocados que fueron hechos de plumas y llevados por los gobernantes aztecas de Tenochtitlán, la ciudad-estado mexica que ocupaba la tierra en la que se encuentra la actual Ciudad de México?

Tal vez o tal vez no.

Luis Fernando Lara Ramos, lingüista e investigador del Colegio de México, dijo que el origen de la palabra chilango no está claro, pero afirmó que no proviene ni de una lengua prehispánica ni de una lengua latina.

«No sabemos de dónde vino la noticia. Hay muchas teorías, pero ninguna es digna de confianza. Lo que sucede con este tipo de palabras es que provienen de la tradición popular, alguien las crea y terminan siendo tan significativas para quienes las escuchan que se propagan rápidamente», dijo.

El académico dijo que no sólo se desconoce quién acuñó la palabra chilango, sino que tampoco está claro de dónde proviene el término y cuándo se generalizó su uso.

Sin embargo, Lara fue clara sobre una cosa – «[La palabra] Chilango, ante todo, es despectiva.»

Explicó que las personas de otros lugares que no sean la Ciudad de México a menudo piensan que los residentes de la Ciudad de México son importantes para sí mismos y la palabra chilangos proporciona una manera de referirse a ellos de una manera peyorativa.

En una entrevista con el diario Milenio, Lara no se refirió a la diferenciación chilango/capitalino explicada anteriormente, sino que dijo que el primero es un demonio coloquial y peyorativo y el segundo un demonio cultural o politécnico.

También dijo que aunque el chilango es generalmente considerado despectivo, muchos chilangos (y chilangas) han tomado posesión de la palabra y la han usado para afirmar su identidad de una manera positiva.

«En primer lugar, el chilango es peyorativo, pero como sucede con muchos de estos términos peyorativos, algunas personas los usan para autoafirmarse. [Por ejemplo] el que dice, soy chilango y qué? [Soy un chilango, ¿y qué?]», dijo Lara.

“. . . Aquellos que lo usan para afirmarse diciendo yo soy chilango y qué están desafiando en realidad el uso peyorativo de la palabra», agregó.

Aún así, el lingüista dijo que su preferencia personal era usar la palabra capitalino para todos los residentes de la Ciudad de México.

La palabra mexiqueño, agregó, fue inventada por la Academia Mexicana de la Lengua hace unos 10 años, pero no se ha hecho popular.

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